IT Security – MALWARE – Cos’è un Malware

Il termine Malware è l’abbreviazione di “malicious software“, software dannoso.

Malware è un qualsiasi tipo di software indesiderato che viene installato senza un adeguato consenso.

Lo scopo di un malware è creare danni al software (e hardware) del computer o ai dati dell’utente del pc:

  • rovinare un sistema operativo,
  • compromettere funzioni del computer,
  • compiere, all’insaputa dell’utente, azioni illegittime con il computer (ad esempio, inviare e-mail dall’account di posta del pc o attaccare altri computer),
  • prelevare o danneggiare i dati,
  • modificare le connessioni,
  • raccogliere vari tipi d’informazioni personali,
  • installare software all’insaputa,
  • reindirizzare ad altre pagine internet indesiderate, ecc.

Spesso si confonde il termine malware con virus.

Per malware si intende l’intera tipologia dei software dannosi.

Un virus è un tipo di malware che, come vedremo, ha la caratteristica di replicarsi infettando l’intero computer e quelli a cui sono collegati: un virus, per infettare il pc, necessita dell’intervento umano come il doppio clic di mouse su un file o su un’immagine in internet. Da quel momento darà inizio al contagio.

Un malware si può introdurre in un computer in vari modi. In generale i malware si diffondono tra i pc sfruttando i metodi di comunicazione esistenti. Ogni sistema adatto a trasportare informazioni da un pc a un altro è candidato a diventare sistema di infezione. È possibile infettare un computer attraverso una chiave USB, un cd o ogni altro strumento di memorizzazione rimovibile, oppure utilizzando le reti informatiche.

Attualmente i malware si diffondono soprattutto utilizzando le reti di computer, prima tra tutti internet, e la posta elettronica, sfruttando anche l’inesperienza di molti utenti e, nel caso delle mail, la curiosità. Gli utenti devono prestare attenzione soprattutto quando scaricano file e programmi da internet, soprattutto da siti poco conosciuti, e alle e-mail con allegati. Proprio le e-mail sono il metodo di diffusione principale dei malware, sfruttando “buchi” dei software di posta e la curiosità degli utenti che aprono qualsiasi messaggio arrivi sul PC, anche da indirizzi sconosciuti.

About Francesco Bragadin

Insegno informatica, matematica e fisica. Ho terminato gli studi di ingegneria presso l'Università di Padova nel 1990 e mi occupo di analisi di reti, sviluppo siti web, applicazioni di app nell'ambito matematico.
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